Сряда, Май 16, 2007

Пръстен от тъмна материя

Чрез космическия телескоп Хъбъл астрономи са открили призрачен пръстен от тъмна материя, образуван много отдавна при титаничен сблъсък на два масивни галактически купа. Откритието на пръстена е сред най-силните доказателства до момента, че тъмната материя съществува. Астрономите отдавна подозират съществуването на тази невидима субстанция като източник на допълнителна гравитация, която държи галактическите купове цели. Ако тези купове разчитаха само на гравитацията от видимите звезди те щяха да се разлетят във всички посоки. Въпреки че астрономите не знаят от какво е изградена тъмната материя, хипотезата е, че е съставена от вид елементарни частици, които са просмукани навсякъде във вселената.

Този съставен образ показва пръстенът от тъмна материя в галактическия куп CI 0024+17. Пръстеновидната структура е ясно видима в синята карта на разпределение на тъмната материя в купа. Картата е получена от наблюдаваното от Хъбъл изкривяване на светлината от по-далечни галактики, причинено от гравитацията на невидимата тъмна материя в CI 0024+17. Тази оптическа илюзия се нарича гравитационна леща. Въпреки че астрономите не могат да видят тъмната материя, те могат индиректно да се убедят в съществуването й като картират изкривения образ на по-далечни галактики.

(Пълен текст: Hubblesite Newscenter)